SALUD

Aceites esenciales que no debes usar si vas a salir al sol


La aromaterapia es una de las disciplinas naturales que más se ha expandido y muchas veces, nos entusiasmamos con las propiedades de los aceites esenciales, su rico aroma y su efecto antiestrés. pero hay que tener precaución porque los aceites esenciales pueden utilizarse alegremente sobre la piel si después nos exponemos al sol. A veces los aceites esenciales pueden provocar reacciones en la piel, lo que se conoce como reacciones de fotosensibilidad. Esto vale para cremas, perfumes, desodorantes y geles adicionados con aceites esenciales.

Aunque una buena parte de aceites esenciales son seguros y no tiene riesgo su uso si vas a exponerte a la luz solar, hay notables excepciones, no solo en cuanto a especies determinadas sino también en cuanto a la forma de aplicarlos.

Esencias de las cortezas de algunos cítricos

Al ser fotosensibilizantes algunos aceites pueden provocar reacciones como la aparición de manchas o quemaduras aun cuando se aplican de forma diluida. Esto es habitual en el caso de las esencias que se extraen de la corteza de algunos cítricos, como la bergamota, el naranjo amargo , la mandarina, el pomelo o el limón, entre otros.

¿A qué se debe este efecto fototóxico? El modo de obtención de estos aceites no es por destilación, como ocurre en la mayoría de los casos, sino por arrastre de vapor a través de un procedimiento de presión y de filtrado en frío. Esto se traduce en esencias más inestables y que se oxidan con mayor celeridad. Es importante, si se utilizan, guardarlas en la nevera en cuanto las hayas utilizado y no mantenerlas más allá de una semana o diez días una vez abiertas.

El efecto fototóxico se explica principalmente por el contenido de furanocumarinas y otras moléculas como el metilantranilato presentes en el pericarpio o corteza de estos frutos.

Aceites de cítricos que puedes usar

Es por ello que las esencias que se obtienen de las hojas de estos cítricos no presentan efecto fotosensibilizante alguno, como el Petit Grain de naranjo amargo, el azahar y las hojas de limonero o de mandarina, .

Como norma, debes saber por tanto, que si has de estar expuesto a la luz solar después de aplicarte aceites esenciales es preferible evitar los que se obtienen de la cáscara de cítricos, pero también entran en la lista de conflictivos algunos otros aceites esenciales.

Otros aceites que debes usar con precaución

También son conflictivos los aceites esenciales que proceden de algunas especies de la familia de las umbelíferas, como la angélica, el levístico, la biznaga, el comino, el eneldo o el apio.

Además conviene evitar otras especies ricas en cumarinas como la canela china, la artemisa o especialmente la ruda, que es mejor evitar por su potencial tóxico y por mostrarse como un revulsivo rubefaciente en uso externo.

Por otro lado, tampoco es recomendable aplicarse aceites esenciales puros  directamente sobre la piel, porque en muchos casos pueden resultar altamente irritantes, como en el caso de la bergamota o el limón.

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